結婚指輪の意味

結婚指輪は単なるファッションリングと違い意味を持つ指輪です。もちろんキリスト教徒でもない限り結婚指輪に対する考えは自由です。しかしながら結婚指輪に備わっている意味を知ることは夫婦の結婚生活が色濃いものになることもあるので損はありません。(ただし最後にオチがあります。結婚指輪に過大な憧れを持っている方は最後まで読まないでください。)

指輪が持つ意味

そもそも指輪という装身具には古来より「ファッション」的な要素だけではなく、ある意味の象徴として使われることが多くありました。

例えば、身分や財力などを示す「自己ステイタスの誇示」、魔法やおまじないなどの一種「呪術的なアイテム」、そして愛や友情、誓いや約束、契約の「証」などです。その他にも時には武器として、更にシーリングスタンプ、毒薬などのケースに使われる場合もあります。

指輪は古代エジプト時代から存在したと言われますが、現在までの長い間、もっともメジャーな装身具であり続けたのはこのような深く広い意味を示す機能的な面があったからと思われます。

結婚指輪が持つ意味は?

結婚指輪は結婚式におけるセレモニーの一つであったり、漠然とした結婚の習慣と捉えている方も多いのではないでしょうか。

結婚指輪の持つ意味には次のようなものがあります。

永遠の愛の誓いの証

これが結婚指輪の持つ一番の意味でしょう。

結婚指輪は結婚式で新郎から新婦へ、そして新婦から新郎へ「交換」するものですが、それはお互いに愛を誓い合うという意味合いが込められています。これには「相手から送られた指輪をはめるということはその人との約束を必ず守る」という歴史的に持つ指輪の意味が反映されていると考えられます。

既婚者であることの目印

既婚者に対して愛を告白することは失礼にあたるし、された方も困ります。国によっては大変な問題に発展することもあります。とは言え、結婚しているか否かなど聞いてみなければわかりません。

そのため未婚者と既婚者を区別する風習は昔から様々な国にありました。イスラム教の既婚女性は顔を見せられませんし、インドのヒンズー教の既婚女性は眉間にビンディーという赤い印をつけます。日本でも既婚女性はお歯黒をするという風習がありました。

現在では多くの国で既婚を表す目印として結婚指輪が使われています。

男性はあまり意識することが少ないかもしれませんが、この機能的意味合いは非常に大きいです。成人女性は男性が結婚指輪をしているか否かを非常に気にします。

もし日本の成人未婚女性に男性のどの部分を見るかというアンケートをとったとしたら一番は顔で、二番は左手の薬指と答えるに違いありません。(三番目はお尻でしょうか。。)

二人の絆を深めるツール

実のところ「愛の誓いの印」の意味を持つ指輪は婚約指輪で、結婚指輪は「二人の絆」を表すと言われます。これが婚約指輪と違い結婚指輪は夫婦両者が着ける理由でもあります。

妻は夫の夫は妻が結婚指輪を着けているのを見てお互いの愛を確認できます。たとえ喧嘩して相手が嫌になっても指輪を外すのには勇気が要ります。これは結婚指輪が絆を象徴しているものであり、指輪を外すことが絆を失うことと無意識的に認識しているからです。

もちろん本質的には夫婦の絆に結婚指輪などは必要ありません。しかし人間の意思は弱いものです。きちんと目に見えるものがあることで、絆を意識しやすくなり、また絆が薄れていくのを防ぐ暗示的な役目もあるのです。

結婚相手を意識するアイテム

大抵の場合、結婚指輪は常に身につけるものとなります。結婚指輪は交換するものですから、男性が着けている結婚指輪は奥さんのモノで、女性が着けている結婚指輪は旦那さんのものです。

結婚指輪をするということは相手のモノを身に着けているということになります。大げさな言い方をすると結婚指輪はパートナーの分身なのです。つまり結婚指輪をするということは常にパートナーと一緒にいることを意味しています。

結婚指輪を着けている多くの人は分かるかと思いますが、自分の左手の薬指は意外に目につきますし、若干の違和感を感じる時があります。着けていることを忘れてしまうことも多いですが、たまにでも結婚指輪の存在を意識した時は、同時にパートナーのことや子供のことを想うものです。

結婚した時の気持ちを忘れないようにする手段

結婚指輪は結婚式の時に交換するものです。恐らく殆どのカップルが結婚式の時は最高に幸せなのではないでしょうか。

ただ世の中残酷なものでその感覚は永遠には続きません。もちろん愛情がどんどん育まれていく場合もあるでしょう。しかし、時には相手に対する気持ちが無くなってしまう時もあります。多かれ少なかれ結婚生活の危機は何度か訪れます。

それを回避する一つの方法が昔の気持ちを思い出すことです。そのような時に役立つのが結婚指輪です。人によっては写真かもしれませんし音楽かもしれません。ただ結婚指輪は常に身に着けているので一番手軽に結婚式の時を気持ちを思い出すことができます。そしてもう少し結婚生活を頑張ろうと思えるのです。

若干ネガティブな考え方ですが、残念ながら結婚生活が常に順風満帆ということは殆ど無いのです。結婚生活を続けるには時に努力が必要です。そうしてその努力の先にはきっと結婚式の時とは違う、もっと深遠な幸せが待っているのです。

神との契約

これはキリスト教における考え方で、他教徒の人はあまり関係ありません。キリスト教において「結婚という永遠の愛の契約」は夫婦間においてのみではなく”神に対しても”契約するものであり、その契約の証が結婚指輪なのです。結婚式を教会で行うのは神と契約し、認めてもらうためなのです。

カトリック教会の9世紀頃の記録では、大司教ヒンクマルの言葉として「神が結びたもう者達を人間が離さないように、忠誠と愛の象徴、夫婦合一の紐、これが(結婚)指輪である」と言ったとあります。

つまり、夫婦が分かれないようにする神様のツールが結婚指輪だよ。と言っているのです。

ファッション

結婚指輪はもちろんファッション的な側面もあります。左手の薬指はファッション的にも指輪をするのに最適な場所ですが、未婚女性がこの場所に指輪をはめるのは憚られます。

つまり左手の薬指にお洒落ができるのは既婚者の特権なのです。

結婚指輪は日常生活に邪魔にならないように、そして飽きが来ないようにシンプルなデザインが良いと言われます。実際その通りです。

しかし、結婚指輪は既婚者にとってもっとも長時間身に着けるアクセサリーでしょう。そう考えるとファッション性は無視できません。

結婚指輪のデザインに拘る男性はあまりいませんが、シンプルながらもファッション性を意識する女性は少なくないと言えます。

結婚指輪の形状が持つ意味

結婚指輪に限らず指輪には昔から「永遠」「輪廻転生」「不滅」「復活」といった意味合いがありました。

さらに言うと古代においては指輪に限らず円形がそういった意味のシンボルとして扱われていたのです。その「永遠」や「不滅」といったシンボルを身に着けていたいという気持ちが指輪の始まりと言われます。

その延長上に結婚指輪があり、結婚指輪の丸い円という形状においても「永遠の愛の証」「永遠の絆」といった意味合いが込められているのです。

結婚指輪を薬指にする意味・理由

結婚指輪を左手の薬指にする意味には諸説ありますが以下のようなものがあります。

  • 古代エジプトや古代ギリシャ、古代ローマなどにおいて左手の薬指は命(心臓)に一番近く、一本の血管で直結している指とされていた。当時、感情(愛情)は心臓にあると信じられていたことから左手の薬指に繋がっている血管は「愛の血管」とされ、愛の証である指輪をそこにする習慣が生まれた。
  • 左手の薬指は日常生活で使うことが少なく、邪魔になったり失くす可能性が一番低い指という実用的な面。
  • 出典は不明ですが左手には「信頼」「服従」、薬指(左手)には「愛情」「願い」といった意味があるとされる。

これらは商売上で使われる文句という見方も強いのでどこまで信ぴょう性があるか分かりません。

まぁ、それを言ってしまうと結婚指輪を薬指にする意味に関わらずこのページで書かれている「結婚指輪の意味」全てにおいて信ぴょう性があるわけではありません。何故なら、結婚指輪が持つ意味や歴史は決してロマンチックなものばかりではないからです。
※あまりお勧めしませんが、その内容を詳しく知りたい方はこちらをご覧ください。

しかし、信ぴょう性云々はあまり重要な問題ではありません。もっとも大事なことは結婚指輪が何千年間と続いてきており、今や世界中の人達がこの風習を行っているという事実です。結婚指輪の背景に何があろうとも、この事実から分かることは「結婚指輪は結婚生活にとってプラスの意味がある」ということです。

最後まで読んで頂きありがとうございます

結婚指輪の相場】もあわせてご覧ください。

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